Pembantaian di Toko Yogurt

Pembantaian di Toko Yogurt

Pembantaian Sadis di Toko Yogurt

Pada tanggal 6 Desember 1991 di hari terjadinya Pembantaian Sadis di Toko Yogurt. Sarah Harbison yang berusia lima belas tahun dan temannya yang berusia tiga belas tahun Amy Ayers sedang nongkrong di Northcross Mall di Austin, Texas. Mereka menghabiskan waktu pada Jumat malam yang dingin sampai saudara perempuan Sarah, Jennifer, dan teman sekolah dan rekan kerjanya Eliza Thomas, keduanya berusia tujuh belas tahun, menyelesaikan giliran kerja mereka yang terlambat di “I Can’t Believe It’s Yogurt!” toko yang terletak di mal Hillside di blok 2900 West Anderson Lane.

Beberapa saat setelah pukul 22:00, Sarah dan Amy berjalan beberapa blok ke toko yogurt dari mal untuk membantu menutup. Setelah toko tutup pada pukul 23:00, keempat gadis itu berencana untuk pergi ke pesta tidur. Tepat sebelum tengah malam, petugas Departemen Kepolisian Austin, Troy Gay, melihat asap mengepul dari mal saat sedang berpatroli. Petugas melaporkan kebakaran dan petugas pemadam kebakaran segera tiba di tempat kejadian. Saat mereka memadamkan api, mereka menemukan pemandangan yang mengerikan.

Jennifer, Sara, Amy, dan Eliza sudah mati. Semua gadis telanjang dan terikat dan disumpal dengan pakaian mereka sendiri. Jenazah Amy ditemukan di tengah ruang belakang, sedangkan mayat Jennifer, Sara, dan Eliza ditemukan di salah satu sudut di balik ruang belakang . Mayat Eliza dan Sarah ditumpuk di atas satu sama lain sementara mayat Jennifer terbaring dekat mayat mereka. Kaki gadis-gadis itu terbuka lebar dan sendok es krim ditempatkan di antara salah satu kaki mereka. Tubuh mereka terbakar hampir tak bisa dikenali, karena si pembunuh telah mengumpulkan serbet dan barang-barang mudah terbakar lainnya dari sekitar toko dan menyiram mereka dengan cairan pemantik api sebelum membakar toko dan melarikan diri.

Malam kejadian di Toko Yogurt

Otopsi yang dilakukan pada gadis-gadis itu mengungkapkan bahwa mereka semua ditembak di belakang kepala dengan gaya eksekusi. Dan setidaknya dua gadis telah diperkosa. Pihak berwenang juga memberi tahu media bahwa dua senjata telah digunakan untuk melakukan pembunuhan, yang menunjukkan setidaknya ada dua pelaku. Manajemen toko yogurt dan penyelidik polisi menentukan ada sekitar $540 uang yang hilang dari toko. Meskipun polisi sudah melakukan penyelidikan namun kasus ini tetap belum terpecahkan.

Sejak awal, ada sejumlah masalah dengan penyelidikan. Pertama, petugas pemadam kebakaran yang bekerja dalam memadamkan api pada kejadian malam itucberpotensi menghilangkan bukti forensik yang berharga. Terlebih lagi, pada awal 1990-an di Austin tidak ada ahli forensik, hanya memiliki satu ahli sidik jari. Dan pada waktu itu di Austin tidak banyak penyidik khusus pembunuhan.

Situasi didalam toko yogurt

Penyelidikan yang panjang akhirnya membawa mereka ke seorang tersangka bernama Kenneth Allen McDuff. McDuff adalah seorang pembunuh berantai Texas yang diduga melakukan setidaknya empat belas pembunuhan. Dia dihukum karena membunuh tiga remaja pada 6 Agustus 1966: Robert Brand, Mark Dunman, dan Edna Louis Sullivan. Pembunuhan ini dijuluki Pembunuhan Sapu karena leher Edna dipatahkan dengan sapu setelah dia berulang kali diperkosa.

McDuff dijatuhi hukuman mati, tetapi hukumannya diubah menjadi seumur hidup dengan kemungkinan pembebasan bersyarat pada tahun 1972 setelah Mahkamah Agung AS menghapuskan hukuman mati. Karena kepadatan penjara, McDuff dibebaskan bersyarat pada tahun 1989. Sekarang diyakini bahwa setelah pembebasannya McDuff melakukan banyak pembunuhan lainnya, termasuk pembunuhan Melissa Ann Northrup, seorang Texas berusia 22 tahun, pada tahun 1992. Setelah menghindari penangkapan selama bertahun-tahun, McDuff akhirnya ditahan dan dikirim ke hukuman mati.

Pada 17 November 1998, hari eksekusinya, McDuff mengaku melakukan pembunuhan di toko yoghurt itu. Jika dia mengira pengakuan menit terakhir ini akan menyelamatkan hidupnya, dia salah. Eksekusinya tetap dilakukan sesuai jadwal. Setelah kematian McDuff, pihak berwenang menyelidiki pengakuannya tetapi mengesampingkannya ketika sidik jari dan rambut yang dikumpulkan dari toko yogurt tidak dapat dikaitkan kembali dengannya.

Tersangka Kenneth Allen McDuff.

Delapan hari setelah pembunuhan, para penyelidik mendapat petunjuk dari warga untuk memeriksa seorang remaja bernama Maurice Pierce. Gadis enam belas tahun itu terlihat di Northcross Mall dengan pistol pada malam yang sama ketika Sarah dan Amy nongkrong di sana sebelum mereka menuju toko yogurt. Pistol itu adalah pistol kaliber .22 – kaliber yang sama dengan salah satu senjata yang digunakan untuk mengeksekusi gadis-gadis itu. Ketika pistol Pierce diuji balistik menunjukkan bahwa itu tidak cocok dengan senjata pembunuh. Juga, seperti halnya McDuff, sidik jari dan rambut yang dikumpulkan dari TKP tidak cocok dengan keempat remaja itu. Akhirnya, penyidik melanjutkan lagi penyelidikannya yang masih buntu.

Tahun-tahun berlalu tanpa ada penangkapan, jadi kasus itu diteruskan ke detektif baru. Kemudian pada tahun 1999 empat tersangka berusia dua puluhan ditahan untuk pembunuhan – Forrest Welborn, Michael Scott, Robert Springsteen, dan Maurice Pierce – tersangka yang sama yang diinterogasi delapan hari setelah gadis-gadis itu dibunuh dan dibebaskan karena kurangnya bukti.

Salah satu tersangka, Michael Scott, mengakui pembunuhan tersebut. Dan dia tidak sendirian; Robert Springsteen juga mengaku membunuh gadis-gadis itu dan memperkosa salah satu dari mereka. Setelah pengakuan, polisi yakin mereka memiliki pembunuh dalam kasus ini. Teorinya adalah bahwa keempatnya telah merencanakan untuk merampok toko yogurt. Scott, Springsteen, dan Pierce memasuki toko sementara Welborn menunggu di luar dan bertugas sebagai pengintai. Tapi kemudian ada yang tidak beres selama perampokan dan semua gadis terbunuh. Pihak berwenang mencoba dua kali untuk mendakwa Welborn atas pembunuhan tersebut, tetapi mereka tidak memiliki bukti untuk menghubungkannya dengan kejahatan tersebut, sehingga semua tuduhan terhadap Welborn dibatalkan. Tuduhan terhadap Pierce juga dibatalkan karena kurangnya bukti.

Keempat tersangka Springsteen, Pierce, Wellborn, dan Scott

Springsteen dan Scott diadili secara terpisah untuk pembunuhan toko yogurt dan keduanya dinyatakan bersalah atas pembunuhan berencana. Springsteen menerima hukuman mati, sedangkan Michael Scott dijatuhi hukuman 99 tahun penjara. Namun, tidak lama setelah persidangan mereka, muncul kekhawatiran serius yang menyatakan bahwa Springsteen dan Scott mungkin tidak bersalah. Pertama-tama, tidak ada bukti fisik yang menghubungkan keduanya dengan kejahatan itu. Selain itu, kedua pria itu mengatakan pengakuan mereka telah dipaksakan. Dan ada beberapa bukti untuk mendukung klaim mereka. Salah satu detektif dalam kasus tersebut dipindahkan setelah ia diduga memeras pengakuan dalam kasus yang tidak terkait. Dan sebuah foto terungkap dari anggota lain dari Departemen Kepolisian Austin yang menodongkan pistol ke kepala Scott selama interogasinya.

Kira-kira lima belas tahun setelah pembunuhan toko yogurt dilakukan, kedua hukuman itu dibatalkan ketika pengadilan menemukan bahwa mereka melanggar hak Amandemen Keenam Springsteen dan Scott untuk menghadapi penuduh mereka. Pengakuan Scott dan Springsteen digunakan untuk melawan satu sama lain di persidangan, tetapi pengacara mereka tidak pernah diberi kesempatan untuk memeriksa silang si penuduh. Akibatnya, ditentukan hak konstitusional mereka telah dilanggar. Kemudian, pada tahun 2008, tes DNA dilakukan pada bukti yang dikumpulkan dari TKP dan DNA pria yang ditemukan tidak cocok dengan Scott dan Springsteen, atau pria lain yang dicurigai melakukan kejahatan dalam hal ini.

Pada akhirnya, patut dipertanyakan apakah perampokan benar-benar menjadi motif dalam kasus Pembantaian Sadis di Toko Yogurt ini. Mengingat kecilnya jumlah uang yang diambil dan tingkat kekerasan yang ekstrim, sulit untuk membayangkan bahwa pembunuhan-pembunuhan ini semata-mata hanya melakukan perampokan. Kemungkinan besar kejahatan itu bermotivasi seksual dan para pembunuh mengambil uang itu sebagai pengalihan. Salah satu gadis itu mungkin tahu pembunuhnya atau mungkin Sarah dan Amy diikuti dari mal ke toko yoghurt. Apapun itu, diragukan Springsteen, Pierce, Wellborn, dan Scott ada hubungannya dengan pembunuhan.

Pembunuhan toko yogurt tahun 1991 mengubah Austin selamanya. Walikota saat itu menyebut pembunuhan itu “kejahatan di mana Austin kehilangan kepolosannya.” Hilangnya nyawa empat gadis muda dengan kekerasan mengubah ketenangan kota menyebabkan penduduk kota mempertanyakan keamanan kota mereka.

Nisan para korban

“I Can’t Believe It’s Yogurt!” toko yogurt tempat pembunuhan dulu terjadi sekarang sudah menjadi salon kuku, tetapi sebuah plakat tetap berada di tempat parkir di bawah pohon ek tua yang mengenang Jennifer Harbison, Sara Harbison, Amy Ayers, dan Eliza Thomas dan mengingatkan semua orang yang melewati bahwa keadilan untuk keempat gadis itu belum terpenuhi.

Jeremy Jhordy
http://kasusbeku.com

Leave a Reply